Rassegna stampa formazione e catechesi

Una donna per tutte le vocazioni

Maria Lorenza Longo«Siamo sposi, quando l’anima fedele si congiunge a Gesù Cristo per l’azione dello Spirito Santo. E siamo fratelli, quando facciamo la volontà del Padre suo, che è in cielo. Siamo madri, quando lo portiamo nel nostro cuore e nel nostro corpo attraverso l’amore e la pura e sincera coscienza, e lo generiamo attraverso il santo operare, che deve risplendere in esempio per gli altri».

Con le parole di san Francesco nella Lettera ai fedeli, il cardinale Marcello Semeraro, prefetto della Congregazione delle cause dei santi, ha presentato la «bella e poliedrica figura» di Maria Lorenza Longo, proclamandola beata stamane, sabato 9 ottobre.

Il porporato, in rappresentanza di Papa Francesco ha presieduto il rito nella cattedrale di Napoli a quattro anni esatti dalla promulgazione del decreto sull’eroicità delle virtù della fondatrice dell’ospedale di Santa Maria del Popolo degli Incurabili (inaugurato nel 1522) e delle clarisse cappuccine.

La donna ha vissuto in sé — ha detto il celebrante — «questa multiforme forza generativa della Parola». In tutti gli “stati” della sua vita — sposa fedele, madre premurosa, laica consacrata dedita alla carità, monaca contemplativa — ella infatti «fu sempre in ascolto della voce di Dio, che la chiamava a essere “portatrice di Cristo”» ha sottolineato, ricordando parole di Papa Francesco nell’udienza generale del 2 agosto 2017. Il Pontefice — ha infatti spiegato il prefetto — facendo riferimento a situazioni di difficoltà, di disperazione, di lutto, di tenebre e di odio, indicò quei tanti piccoli particolari da cui si riconoscono i portatori di Gesù nel mondo: «Dalla luce che un cristiano custodisce negli occhi, dal sottofondo di serenità che non viene intaccato nemmeno nei giorni più complicati, dalla voglia di ricominciare a voler bene anche quando si sono sperimentate molte delusioni» disse Papa Bergoglio.

Riferendosi alla beata Maria Lorenza, nell’omelia il cardinale Semeraro ha affermato che «si lasciò lavorare dalla grazia per comprendere non solo che cosa doveva fare, ma pure come avrebbe potuto assumere il progetto di Dio dentro la propria vita». Il porporato ha poi ricordato le grandi opere realizzate dalla donna a Napoli, una volta rimasta vedova. Fondò un ospedale «per l’aiuto verso gli ultimi fra gli ultimi e ne fece un luogo non soltanto di cura, ma, accompagnando le persone emarginate all’incontro con Cristo, anche di maturazione cristiana. Compì, poi, la scelta della vita contemplativa per sé e altre sorelle: “le Trentatré”» ha spiegato il cardinale, evidenziando la fecondità nonché l’attualità della sua opera: «Le clarisse cappuccine oggi sono più di 2.000 in oltre 150 monasteri». Persone che con la loro esistenza e la loro missione, ha aggiunto il cardinale parafrasando l’esortazione apostolica di Giovanni Paolo II , Vita consecrata, «imitano Cristo in orazione sul monte, testimoniano la signoria di Dio sulla storia, anticipano la gloria futura».

L’ultima impresa della Longo, ha proseguito il cardinale, «fu il forte sostegno per la fondazione del Monastero delle Convertite e fu così che — come rilevava il servo di Dio Francesco Saverio Toppi — se con l’ospedale aveva provveduto a uno dei più urgenti bisogni sociali del tempo, con l’opera delle Convertite si avviò il risanamento di una grande piaga sociale».

Con le sue scelte «la beata — ha infine concluso Semeraro facendo riferimento a una testimonianza di santa Teresa d’Avila — ha imitato sia Marta, sia Maria e al termine della vita, sul letto di morte disse: “Sorelle a voi pare che io habbia fatto gran cose di buone opere; ma io in niente di me stessa confido, ma tutta nel Signore”. Mostrando, poi, la punta del dito mignolo, disse: “Tantillo di fé mi ha salvata!”».

Insieme con Semeraro hanno concelebrato tra gli altri gli arcivescovi di Santiago del Cile, il cardinale cappuccino Celestino Aós Braco, e di Napoli, monsignor Domenico Battaglia. Questi, all’inizio del rito ha evidenziato come la beata, grazie all’attività delle monache “trentatré” — definite «un faro di spiritualità francescana e una carica femminile sullo stile di santa Chiara nel cuore dei vicoli della nostra città» — sia ancora «cuore pulsante della Napoli di oggi». L’esempio di Maria Lorenza secondo l’arcivescovo deve rappresentare un impegno ad aprire gli occhi verso quanti sono ai margini e a debellare le nuove forme di traffico di esseri umani.

Nel tardo pomeriggio del prossimo 21 ottobre, in occasione della prima memoria liturgica della beata Longo, sarà celebrata a Napoli la messa di ringraziamento nel monastero Santa Maria in Gerusalemme all’Anticaglia.

© Osservatore Romano - 9 ottobre 2021

vd anche

Maria Lorenza Longo, una suora d'altri tempi che affascina oggi


 

beata Longo
Omelia nella beatificazione di Maria Lorenza Longo

    La parola del Signore l’abbiamo appena ascoltata e le abbiamo pure dato lode, eppure c’è bisogno di qualcos’altro: occorre osservarla! Il verbo cui ricorre l’evangelista ha molteplici significati dai quali, però, non ci sarà difficile capire che non si tratta di una osservanza materiale e legalistica, bensì di una custodia amorosa, di una volontà di comprensione, di un impegno di adesione piena. Quando spiegava questa parola del vangelo san Bernardo diceva che all’inizio essa può anche sembrare strana e problematica, ma se non ci distraiamo e non distogliamo l’orecchio, essa pian piano «ravviva, addolcisce, riscalda, illumina, purifica. Infatti essa è per noi cibo, spada, medicina, rassicurazione, riposo, risurrezione e compimento» (Sermo XXIV, 2: PL 183, 604).

    Non ci è difficile comprendere che Gesù, con la sua risposta alla voce della donna che aveva esaltato il grembo di Maria ne aveva meglio disegnato la fisionomia e tracciato l’identità: la sua piena beatitudine è nella profondità della sua fede. Sant’Agostino dirà che «di nessun valore sarebbe stata per lei la stessa divina maternità, se lei il Cristo non l’avesse portato nel cuore, con una sorte più fortunata di quando lo concepì nella carne» (De sancta virginitate, III, 3: PL 40, 398). Ci torna spontaneo, allora, riconsiderare l’atteggiamento col quale lo stesso evangelista ce la propone per ben due volte: tutto quello che udiva, Maria lo ripensava nel suo cuore (cf. Lc 2,19.51), aprendosi a un sempre più generoso fiat e questo pure quando la spada, secondo l’annuncio di Simeone, le trafiggerà l’anima.

    In un altro momento lo stesso evangelista Luca ha posto sulle labbra di Gesù questa parola: «Mia madre e miei fratelli sono questi: coloro che ascoltano la parola di Dio e la mettono in pratica» (8,21). Quasi richiamandola, san Francesco aveva spiegato: «Siamo sposi, quando l’anima fedele si congiunge a Gesù Cristo per l’azione dello Spirito Santo. E siamo fratelli, quando facciamo la volontà del Padre suo, che è in cielo. Siamo madri , quando lo portiamo nel nostro cuore e nel nostro corpo attraverso l’amore e la pura e sincera coscienza, e lo generiamo attraverso il santo operare, che deve risplendere in esempio per gli altri» (Lettera ai fedeli [rec. seconda], 10: FF 200). Questa multiforme forza generativa della Parola ascoltata e vissuta la beata Maria Lorenza Longo l’ha vissuta in sé.

    Ella, infatti, fu sposa, madre, laica consacrata dedita alla carità, monaca contemplativa e in tutti questi «stati» della sua vita fu sempre in ascolto della voce di Dio, che la chiamava ad essere «portatrice di Cristo». Man mano che la sua vita andava dipanandosi, la beata Maria Lorenza si lasciava lavorare dalla grazia per comprendere non solo che cosa doveva fare, ma pure come avrebbe potuto assumere il progetto di Dio dentro la propria vita. Una volta Papa Francesco disse che quando si stanno attraversando situazioni di lutto, di disperazione, di tenebre e di odio, allora l’essere portatore di Gesù nel mondo lo si capisce «da tanti piccoli particolari: dalla luce che un cristiano custodisce negli occhi, dal sottofondo di serenità che non viene intaccato nemmeno nei giorni più complicati, dalla voglia di ricominciare a voler bene anche quando si sono sperimentate molte delusioni» (Udienza del 2 agosto 2017). Queste parole è possibile verificarle nell’esistenza terrena della nostra Beata.

    Fu sposa fedele e madre premurosa. Quando il marito partì per Napoli quale membro del Consiglio Collaterale del Viceregno, pur trovandosi in assai critiche condizioni di salute la nostra Beata lo seguì e gli stette accanto per sostenerlo nell’adempimento dei suoi compiti. Rimasta vedova, non perdette la sua fiducia in Dio e accolse con animo forte e sereno questa dolorosa vicenda mettendosi al servizio della carità. Fondò, così, l’Ospedale degli Incurabili, per l’aiuto verso gli ultimi fra gli ultimi e ne fece un luogo non soltanto di cura, ma, accompagnando le persone emarginate all’incontro con Cristo, anche di maturazione cristiana.

    Compì, poi, la scelta della vita contemplativa per sé e altre sorelle: «le Trentatré», che si fecero seguaci del Poverello di Assisi e di Chiara, la sua «pianticella». La fecondità di questa scelta è constatabile ancora oggi: le Clarisse Cappuccine oggi sono più di 2.000 in oltre 150 monasteri. Si tratta di persone che con la loro vita e la loro missione «imitano Cristo in orazione sul monte, testimoniano la signoria di Dio sulla storia, anticipano la gloria futura» (Giovanni Paolo II, Esort. apost. Vita consecrata, n. 8).

    L’ultima sua impresa fu il forte sostegno per la fondazione del «Monastero delle Convertite» e fu così che – come rilevava F. Saverio Toppi – se con l’ospedale aveva provveduto a uno dei più urgenti bisogni sociali del tempo, con l’opera delle Convertite si avviò il risanamento di una grande piaga sociale.

    Pur da noi lontana nel tempo, la figura della Beata Maria Lorenza Longo con l’armonica composizione nella sua vita di contemplazione e di azione e, diremo con un sondaggio ancora più profondo, l’intima corrispondenza tra fede e vita e, da ultimo, l’umiltà di lasciare sempre a Dio l’ultima parola. Teresa d’Avila, più o meno nello stesso periodo, considerando chi opponeva la vita contemplativa alla vita attiva, diceva che nella vita comune dev’esserci sia Marta, sia Maria e spiegava che nel Monastero dev’esserci di tutto. E col sano umorismo dei santi spiegava alle sue monache: «Se voi rimaneste assorte come Maria non ci sarebbe nessuno che desse da mangiare all’Ospite divino… la vera umiltà consiste nell’essere disposti, senza alcuna eccezione, a uniformarsi al volere del Signore e a considerarsi sempre indegni di essere chiamati suoi servi» (Cammino di perfezione, XVII, 5-6).

    La nostra Beata, con le sue scelte di vita, ha imitato sia Marta, sia Maria e al termine della vita, sul letto di morte disse: «Sorelle a voi pare che io habbia fatto gran cose di buone opere; ma io in niente di me stessa confido, ma tutta nel Signore». Mostrando, poi, la punta del dito mignolo, disse: «Tantillo di fé mi ha salvata»!

    Secondo Gesù, per riuscire a spostare le montagne, o le piante è sufficiente avere fede pari a un granello di senape (Mt 17,28; Lc 17,6). Di fede la nostra Beata ne ebbe almeno tanta.

    La vera misura della fede, però, è la carità ed è dalle opere che è possibile verificare sia la vitalità della fede (cf. Giac 2,26), sia la verità dell’ascolto della Parola del Signore. «Beati coloro che ascoltano la parola di Dio e la osservano!».

    Cattedrale di Napoli, 9 ottobre 2021

Marcello Card. Semeraro
Fonte:

Omelia nella beatificazione di Maria Lorenza Longo (causesanti.va)